Fredag 31. januar starter oceaniamesterskapet i 49er FX og Nacra 17. Det blir en siste test for de norske lagene før VM starter i februar.

Helene Næss/Marie Rønningen og Martine Steller Mortensen/Nicholas Fadler Martinsen er på plass i geelong utenfor Melbourne i Australia for å delta i andre del av den store, internasjonale regattaen Sail Melbourne, som også teller som åpent oceaniamesterskap i 49er FX og Nacra 17. Deretter følger VM i de to klassene på samme bane med regattastart en uke etter at Sail Melbourne er avsluttet 3. februar.

– Vi skal bruke Sail Melbourne til å bli mest mulig kjent på banen. Vi seiler nærmest på en innsjø; bukten utenfor Geelong har bare en liten åpning mot nordøst. Det betyr at det blir fralandsvind med store vindskift og trykkforskjeller nesten uansett vindretning. Det blir dessuten lite sjø, selv om vinden er frisk, sier treneren til FX-laget, Thomas Guttormsen.

Han forteller at de norske jentene har hatt et velkomment avbrekk den siste uken der fysisk trening og oppladning har vært fokus.

– Nå er de friske og opplagte og klare til start, forsikrer han.

– Under regattaen skal de fokusere på arbeidsoppgaver som det å kunne bevege og posisjonere seg i tette felt, og det å posisjonere seg i forhold til vindskift som de forventer skal komme og å finne riktig timing i forhold til vindskiftene inn mot rundingsmerkene, forklarer han.

Alle de beste i 49er FX-klassen stiller til start, og selv om hovedmålet er å gjøre seg kjent på banen, prøve seil og forbedre farten, legger han ikke skjul på at de norske jentene vil seile for et godt resultat.

– Det hadde jo vært gøy å vinne en regatta igjen. Nå har de ikke stått øverst på pallen siden EM i 2018. Men er Helene og Marie med i medaljekampen mot slutten av regattaen, vil vi si oss veldig godt fornøyde med det, sier han.

Nacra-laget har press på seg

For det norske Nacra 17-laget stiller det seg litt annerledes. Mens FX-jentene er så godt som OL-klare og kan seile med senkede skuldre, må Nacra-laget vise til resultater som vil kunne få dem igjennom OL-nåløyet. Kravet er to topp ti-plasseringer i store, internasjonale regattaer, og Sail Melbourne byr dem på en mulighet til å få et slikt tellende resultat.

Martine og Nicholas har nå fått Mathias Mollatt med som medhjelper og trener. Han var tidligere en konkurrent til dem om OL-plassen, men han og Tiril Bue har nå kastet inn håndkleet med tanke på det.

 180911 JR WCSE 141466 7218
 TOPP TI: En plass blant de ti beste er det store målet for Nicholas Fadler Martinsen og Martine Steller Mortensen i Nacra 17. FOTO: Sailing Energy

– Martine og Nicholas må kjempe om alle de små poengene og gjøre alt de kan for å få tatt ut hele sitt potensiale. Klarer de å seile like godt i store, tette felt som de gjør i litt mindre felt der de seiler mot de aller beste, vil det kunne gå veien. På trening kan de i gode stunder være blant de tre–fire beste i verden, sier Thomas Guttormsen, som hjelper Mathias med å følge opp det norske Nacra-laget.

– I et felt med mange båter er marginene mellom det å velge riktig eller feil veldig små. Er man ett sekund for sent ute, kan toget være godt. Det er disse marginene de nå må jobbe med for å bli tøffe og sikre i store felt, sier han.

Sail Melbourne starter 31. januar og avsluttes 3. februar. I FX-klassen deltar 45 lag, i Nacra 17 er det 36 lag. Også 49er-klassen har sitt VM, men det er ingen norske lag blant de 80 båtene som stiller til start i denne klassen.

Fortsatt brenner det mange steder i Australia, men vindretningen den siste uken har vært slik at røyken ikke har nådd Melbourne.

– Det er branner ute av kontroll 30–40 mil fra oss, og kommer vindretningen derifra vil vi merke det i betydelig grad her i Geelong.

Brannene vil trolig pågå resten av den australske sommeren og først kunne ta slutt når regntiden setter inn i mars/april.